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전세계 말라리아 퇴치에 중국의 지혜와 방안 기여하다

편집/기자: [ 김가혜 ] 원고래원: [ 길림신문 ] 발표시간: [ 2022-04-26 12:05:35 ] 클릭: [ ]

4월 25일은 ‘세계 말라리아 퇴치의 날’이다.1972년, 중국의 과학연구 일군들은 청호소(青蒿素,아르테미시닌이라고도 함)를 성공적으로 추출해냄과 동시에 약물로 연구, 개발해내 말라리아를 치료했다. 오늘날까지 ‘중국의 신약(神药)’ 청호소는 여전히 전세계적인 항 말라리아 무기로 청호소류 약물을 위주로 하는 조합 치료법은 여전히 현재 말라리아를 치료하는 가장 효과적인 수단이다. 세계보건기구의 불완전한 통계에 따르면 청호소는 전세계에서 특히 개발도상국에서 이미 수백만명의 생명을 구했으며 해마다 수억명의 환자를 치료하고 있다. 중국의 전통 의약품이 세계에 바치는 선물로서 청호소의 응용은 지속적으로 글로벌 건강사업에 적극적인 기여를 하고 있다.

말라리아는 기생충이 일으키는, 생명을 위협하는 질병이다. 통계에 따르면 2020년 전세계 말라리아 감염사례는 2억 4,100만명에 달해 2019년의 2억 2,700만 명보다 많았다. 말라리아 사망자는 62만 7,000명으로 2019년의 55만 8,000명에 비해 12% 증가했다. 이 밖에 아프리카 지역은 세계에서 말라리아가 가장 심각한 지역이다. 2020년 전세계 말라리아 환자의 95%가 아프리카에 집중되여 있었고 96%의 말라리아 사망자도 이 지역에서 발생했으며 이중 5세 이하의 어린이는 아프리카 지역 전체 말라리아 사망자수의 80%를 차지했다.

청호소의 출현은 전세계의 말라리아 퇴치에 새로운 희망을 가져다주었다. 세계보건기구는 일전 《세계 말라리아 보고서 2021》을 발표하여 청호소를 기반으로 한 조합 치료법이 현재로선 여전히 인류가 말라리아를 치료하는 가장 좋은 방법이라고 밝혔다. 효과가 빠르고 부작용이 적으며 가격이 저렴한 청호소는 수백만명의 생명을 구했다. 세계보건기구가 2000년에 청호소류 약물을 항 말라리아 우선 치료제로 전세계에 보급한 이래, 사하라 이남 아프리카 지역의 약 2억 4,000만명이 청호소 조합 치료법의 혜택을 받았으며 그중 약 150만명이 사망을 면했다. 세계보건기구 글로벌 말라리아 프로젝트 주임 페드로 알론소는 “도유유팀이 전개한 항 말라리아 과학연구 사업은 탁월성이 있으며 그 기여는 헤아릴 수 없다.”고 말했다.

중국의 항 말라리아 성공경험은 전세계 공중보건 체계 보완을 추진하고 인류보건건강공동체를 함께 구축하는 데 중국의 지혜와 방안을 기여하였다. 중국은 70여년의 끊임없는 노력을 통해 1940년대 매년 약 3,000만건의 말라리아 환자가 보고되던 데로부터 제로 보고에 이르기까지 괄목할 만한 성과를 거두었다. 또한 2021년에는 세계보건기구가 수여한 말라리아 퇴치 국가 인증을 획득했다. 중국이 탐구하고 총결해낸 ‘1-3-7’ 작업 모델은 세계보건기구 기술문서에 정식으로 수록되여 전세계에서 보급, 응용되고 있으며 전세계의 말라리아 퇴치 노력에 힘을 보태고 있다.

최근 몇년 동안 중국은 적극적으로 아프리카 국가들과 말라리아 퇴치 협력을 전개해왔다. 2007년부터 중국의 의료종사자들은 인도양의 섬나라 코모로에서 ‘복합 청호소의 말라리아 신속 퇴치 프로젝트’를 진행하여 당지에 중국의 예방퇴치 방안을 가져갔다. 2017년, 코모로는 말라리아 사망자 제로를 실현했고 발병자수가 98% 감소했으며 단기간에 말라리아 고류행지역에서 말라리아 저류행지역으로의 전환을 실현했다. 중국과의 항 말라리아 협력 덕분에 코모로는 2025년에 말라리아를 성공적으로 퇴치한 아프리카 국가 가운데 하나가 될 전망이다.

2022년 3월, 중국은 《‘14.5’ 중의약발전기획》을 발부, 관련 국가에서 청호소로 말라리아를 공제하는 프로젝트의 실시를 추진하는 것을 포함한 중의약의 개방 발전을 가속화하고 중의약의 교류 협력을 심화하며 인류보건건강공동체 공동 구축을 조력할 것을 제기했다. 당면 코로나19 전염병상황의 충격으로 인해 전세계 말라리아 퇴치 사업은 여러가지 도전에 직면해 있다. 말라리아 퇴치전에서 진정으로 승리를 거두려면 전세계적으로 말라리아를 퇴치해야 한다. 중국은 계속하여 자체의 효과적인 말라리아 퇴치 방법을 세계와 공유하여 기타 나라의 말라리아 예방통제에 유익한 참고를 제공할 것이다.

말라리아는 인류의 생명과 건강을 위협하는 중대한 공중보건 도전이다. 전세계 말라리아 퇴치 사업은 국제사회가 협력을 강화할 것을 호소하고 있다. 또한 중국의 의학 지혜, 말라리아 퇴치 경험 및 중국-아프리카 협력의 우수한 전통을 융합한 중국방안이 계속하여 인류보건건강공동체의 공동 구축을 추진한 데 더욱 큰 기여를 하기를 기대하고 있다.

/신화사

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