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사과배엿, 과연 연변의 ’듀리언사탕'이 될 수 있을가?

편집/기자: [ 김청수 ] 원고래원: [ 길림신문 ] 발표시간: [ 2018-07-31 15:46:06 ] 클릭: [ ]

2018년 7월 29일, 제2회연길관광상품대회(旅游商品大会)에서 연길시 감리원 사과배엿이 최우수관광상품상에 선정되였다. 연변의 250여개 대표기업의 일원으로 대회에 참가하여 최우수상을 수상한 감리원(甘梨园) 강성규 공장장은 저으기 격동되였다.

민속식품 사과배엿의 탄생

강성규 공장장은 워낙 룡정과수농장 농장장으로 사업하다가 집안에 큰 앓음이 생기면서 막중한 경제부담을 지게 되자 농장을 나와 개체로 30헥타르 되는 과원을 도맡고 6년째 사과배농사를 짓고 있었다.

첫 몇년은 자연재해로 별로 수익을 못 올렸는데 2016년도에는 더구나 사과배 값이 폭락하고 판로가 막혀 완전 밑지고 나앉게 될 위험에 봉착하였다. 살길을 찾아 궁리해낸 것이 사과배엿이였다. 어린 시절 엿장사로 생계를 유지하는 어머니를 도와 엿도 달여보았고 대학을 나와 고급농예사로 줄곧 과수일과 연을 맺어오면서  ‘식초, 술, 고농도과당은 천연방부제'라는 결론을 얻은 그는 산더미 같이 쌓인 사과배를 엿으로 달이기 시작하였다. 

 "엿장사” 어머니를 기술지도로 친척친우들이 동원되여 전통방법으로 엿 달이기를 하였으나 과일의 산성이 쇠독을 녹이며 쇠비린내가 나는 바람에 그대로 밀어버려야 했다. 새로운 용기를 갖추고 상응한 기술처리를 하기에 왼심을 쓰던 그들부부는 과로와 가스중독으로 병원신세를 지기도 하였다. 매일 새벽 두시까지 신경을 곤두세우고 타 붙을가 넘칠가  잠간 눈도 붙이지 못하며 적당한 때를 맞춰 적중한 처리를 하기에 안해 려명자 씨는 연구에 연구를 거듭하였다. 

아무리 힘들고 어려워도 남들이 사용한다는 응고제는 손도 댈 념 하지 않았다. 건강 때문에 아픔을 느끼고 있는 자신들이 건강에 불리한 일체 불순물은 절대로 접하지 않으면서 100% 순수한 사과배엿을 달여내는 것을 유일한 목표로 삼았다. 농약의 잔류를 깨끗이 없애기 위해 손으로 알알이 껍질을 바르고 또 씨속을 파낸 배속살로 즙을 내여 10시간도 넘게 천천히 끓이면서 타지도 묽지도 않은 적농도의 순 사과배엿을 만들어내기까지 42일이라는 이 길면서도 짧은 기간동안 그들은 온갖 심혈을 몰부었다.

"창업이라는 것이 정말 쉬운 것이 아닙니다..." 물기 어리는 두눈을 슴벅이며 그들 부부는 서로가 왼고개를 틀었다. 

사과배 사랑이 판로를 열어준다

연변농학원 과수전업을 졸업하고 23세부터 과수재배를 해온 강성규 공장장은 배는 크실란 성분이 있어 민간에서 속열을 치고 기침을 다스리며 페를 윤활하게 하는 데 많이 쓰인다는 것을 잘 알고 있었다. 하지만 자체로 생산해낸 사과배엿의 성분과 성능은 어떨지 과학적으로 증명하기 위해 해당 기구에 분석을 의뢰하는 한편 또 판매를 시작했다.

“막연하게 시작하였지만 친구들이 많이 도와줘서 사과배엿이 좋다는 것이 재빨리 알려지기 시작하였어요.” 남편과 함께 팔을 걷고 나선 려명자씨가 고마움부터 터놓았다. 그는 달고 새큼한 사과배엿이 맛도 좋지만 약도 아닌 식품이 기침과 변비에 이토록 특효라는 것이 믿기지 않을 정도라고 한다. 치료시에는 반드시 먹는 방법이 따라서야 된다며 연길시내에서 주문이 들어오면 자신이 직접 고객을 찾아가 사용법을 알려주군 한다고 한다.

그들부부는 새벽 세시에 일어나 아침시장부터 돌며 크고작은 행사에 참가하여 전단지를 뿌리고 시식판매도 하고 있다. 한번은 룡정에서 할머니 한분이 찾아와 300원을 내밀고 사과배엿을 사면서 “자네 정말 잘하오. 언녕 이렇게 해야지. 이런 걸 만들어내느라 얼마나 애를 태웠소. 난 오늘 마수걸이를 해주자고 나왔소.”라고 고무격려하였다.

“우리 연변사람들의 마음에 사과배가 얼마나 큰 위치를 차지하는 지를 알려주는 대목이 아니겠습니까. 사과배에 관심이 있는 사람들은 다 치하를 하며 밀어주고 있어 정말 큰힘이 됩니다.” 강성규 공장장은 여러분들의 덕분에 한해사이에 사과배엿의 지명도가 높아져 대련 , 광주 등 국내는 물론 국외에서도 주문이 이어지고 있다며 사과배엿이 연변특산으로 크게 발전하여 연변사과배산업발전의 촉매제가 될 것이라 내다보고 있다.

지금 동남아로 관광 가는 유람객들 치고 듀리언사탕(榴莲糖)을 안 사는 사람이 없습니다. 우리 사과배엿도 연변을 찾는 관광객들마다 연변특산으로 꼭 사게 될 때면 두말 없이 대박이 나겠지요. 그러면 사과배산업도 따라서 흥성하게 될거구요.”

그는 현재 연변사과배산업협회 회장으로 연변의 사과배생산을 손금 보듯 장악하고 있었다. 워낙 연변에 사과배나무 총면적이 8만무에 달했으나 지금은 절반밖에 안되는 약 4만무에 달한다고 한다. 생산원가는 해마다 높아지고 하루 로력공가도 20원에서 지금은 120원 정도 올라갔지만 사과배값은 30년동안 줄곧 변함없다고 한다. 

사과배는 맛은 최고나 껍질이 여리고 살이 물러 쉽게 색이 죽고 보관이 어렵기에 상품성이 떨어지는데 그 값이 감자값보다 못하게 되니 자연 과농들이 사과배나무를 베여버릴 수밖에 없다고 한다. 그러니 올해까지 사과배 값이 정지상태를 보인다거나 판로가 열리지 않으면 대부분 사과배나무가 목이 잘리게 될 판이니 올해는 연변의 사과배생산의 관건적인 한해라고 찍고 있었다.

아이처럼 애지중지 몇십년을 키워온 사과배나무이지만 과농들은 어쩔수 없는 선택을 하게 된다며 그는 〈불쌍한 과농〉들의 처지에 눈물이 날 지경이라고 안타까와하고 있다.

어쩌면 이에 대한 대비라도 하듯 사과배의 맛과 향을 보존하면서도 변질하지 않고 또다른 건강효능까지 지닌 사과배엿을 만들어 냈다는 것은 가히 상을 타고 장려를 받아 마땅한 일이다. 

사과배엿이 연변특산의 하나로, 관광상품의 하나로 제 구실을 할 수 있도록 정부에서 적극적인 지지를 하고 있고 또 사과배를 사랑하는 마음들이 힘을 실어주는 한 그는 앞으로 규모화생산을 진행하여 대량의 계렬상품도 생산할 것이며 사과배산업을 명실상부한 연변의 기둥산업으로 키우는데 힘을 이바지할 것이라 의지를 밝혔다 . 

〈조선족의 상징〉이라 춤노래도 많은 사과배, 그 문화적인 의미를 변함없이 지켜줄 수 있는 또 하나의 매개물 사과배엿이 전통식품으로, 연변특산으로, 최우수관관상품으로 우리 앞에 다가왔다.

 초심을 잃지 않고 정직하게 샤과배엿의 순도를 지키며 멀리 길이 그 향기를 전해 가는 일에 강성규 려명자 부부는 오늘도 열심히 뛰고 있다.

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