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[아름다운 추억 53]잊을 수 없는 나의 1987년

편집/기자: [ 김정함 ] 원고래원: [ ] 발표시간: [ 2017-11-13 15:14:38 ] 클릭: [ ]

‘아름다운 추억’ 수기 응모작품 (53)

◇최선자(연길)

1987년 7월 22일 입당선서를 마치고 입당소개인 두분과 함께 남긴 기념사진. 왼쪽으로부터 당지부서기 경신성(한족), 필자 최선자, 교장 백경인(조선족).

1983년 3월의 어느 날, 나는 학교 령도로부터 절육수술을 받으라는 통지를 받고 아연해졌다. “아이 하나인 생육할 수 있는 녀성은 피임조치를 세우고 아이 둘인 생육할 수 있는 조선족 녀성은 무조건 절육수술을 받아야 한다. 만약 이 정책을 위반하면 직업을 해고시킨다.”는 내용이였다.

당시 서른세살이였던 나는 깊은 고민에 빠지게 되였다. 두 아이가 있었지만 아직 어려서 앞으로 무슨 일이 생길지 장담할 수 없는 일이여서 절육수술은 솔직히 달갑지 않았다. 하지만 직업을 해고시킨다고 하니 감히 거부할 수도 없었다. 황차 나는 당의 중점배양대상이였다.

피할 수 없는 상황이라 울며 겨자 먹기로 수술은 받되 날자만은 미루어달라고 간청했다. 어릴 적부터 몸이 아픈 시누이를 부양하고 있었는데 그 아이가 대학시험을 치는 시간과 국에서 지정한 절육수술 날자가 겹쳤기 때문이였다. 부녀주임은 당적극분자가 자기 학교가 산아제한선진단위로 되는 데에 도움을 주지 못할망정 방해를 하느냐며 크게 꾸짖었다.

선택의 기로에서 우왕좌왕하고 있을 때 《연변일보》 4월 26일 자에 연변주당위 선전부 김영만 부장의 〈소수민족에 대한 산아제한 정책을 잘 선전하자〉는 문장이 실렸다. 글은 “어린애 둘을 낳은 부모들에게 압력을 가해서는 안되며 그 일로 해서 선진으로 되고 모범으로 되고 입당, 입단하는데 영향이 미쳐서는 안된다.”는 구절이 있었다. 이 글을 보고 고무된 나는 ‘아이 둘인 조선족녀성이 무조건 절육수술을 하는 것이 맞는지’에 대한 대답을 얻고저 직접 김영만 부장에게 편지를 썼다. 편지를 보낸 지 보름 만인 5월 10일 《연변일보》에 나의 편지가 〈민족정책에 어긋나는 산아제한 규정〉이라는 기자군중사업부의 글과 함께 실렸다. 그런데 이 글이 화근이 될 줄이야!

림업국부련회에서는 나에게 산아제한사업을 파괴했다는 리유로 공격을 해왔고 교수마저 그만두게 했다. 짧은 편지가 이처럼 큰 폭풍을 몰아올 줄은 꿈에도 생각지 못하였다. 10여년을 목숨처럼 소중하게 여겨왔던 교단에서 나는 내려와야 했다. 일생일대의 위기에 몰리게 된 나는 김영만 부장과 오태호 총편집을 찾아가서 책임져달라고 울고불고 야단을 쳤다. 산아제한정책에 대한 정확한 인식과 선택을 위해 자문을 받으려고 했을 뿐인데 왜 본인한테 물어보지도 않고 《연변일보》에 실었느냐고 따졌다.

김부장이나 오총편집께서는 잘못된 산아제한사업을 바로잡자는 취지로 이 글을 신문에 실었지만 사정이야 어찌되였든 나는 림업국을 팔아먹은 내부 ‘역적’이 되여버린 것이다. 오총편은 문제해결을 위하여 정황 보고서를 서면으로 작성함과 동시에 기자 두명을 림업국에 급파하였다. 당시 상황이 너무 살벌하여 나는 두려운 나머지 단위는커녕 집에도 있을 수 없어 오태호 총편집의 집에 머물면서 문제가 해결되기를 기다렸다. 단위가 있어도 갈 수 없고 집이 있어도 가지 못하고 남의 집에 죽치고 있는 당시 심정은 그야말로 참담하고 죽을 맛이였다.

십여일이 지난 어느 날 김부장께서 나를 사무실로 불렀다. 내가 사무실에 들어서자 김부장이 활짝 웃으면서 림업국부련회 주임과 몇번의 교섭을 거쳐 절육수술을 하지 않아도 직업을 해고시키지 않고 그 어떤 처분도 하지 않기로 하였으니 인젠 돌아가서 마음놓고 출근하라고 했다.

나는 다시 원래의 자리로 돌아가게 되였다. 하지만 림업국 령도의 시선은 옛날 같지 않았다. 나는 그들의 싸늘한 눈총을 받으면서도 묵묵히 후대양성사업에 모든 열정을 쏟아부었다. 내가 맡은 학급의 중등전문학교 진학률은 화룡시에서 1위였고 나의 학과인 한어과 진학시험 성적은 만점 120점에서 평균 점수가 108점으로서 화룡시적으로 1등이였다.

마침내 1985년 학교당지부에서는 나한테 입당지원서를 쓰게 하였다. 하지만 그 편지 사건 때문에 상급 당조직의 비준을 받지 못하였다. 그 이듬해인 1986년에도 1987년에도 련속 떨어졌다. 편지사건이 있는 한 나의 정치생명은 끝난 것이나 다름없었다.

7월 21일 나는 또다시 오총편집을 찾아갔다. 그런데 말도 떼기 전에 눈물부터 앞서 고장난 수도꼭지처럼 멈출 줄 몰랐다. 편지사건 하나로 인해 소중한 인생이 훼멸되는 것이 너무 억울하고 원통했다. 나의 마음을 리해했던지 오총편집께서는 말 한마디 없이 호주머니에서 손수건을 꺼내주었다. 작은 위로라도 하고 싶어하는 오총편집의 마음을 느낄 수 있었다. 오총편집은 나를 데리고 김영만 부주석(선전부에서 정협으로 전근) 사무실로 갔다.

김부주석은 대뜸 운전수에게 전화를 하여 차를 대기시키라 하더니 나보고 함께 가자고 했다. 도대체 어디로 가는지 나는 전혀 몰랐다. 궁금했지만 물을 수 없었다. 나의 일 때문에 바쁘신 분을 고생시키는 것이 미안해서 송구스러울 뿐이였다. 승용차가 연길을 벗어나 룡정을 지나 화룡으로 가는 길에 들어섰을 때에야 나는 비로소 화룡림업국으로 가고 있다는 것을 알아차렸다. 림업국 대문 앞에서 김부주석은 나에게 집에 가서 소식을 기다리라는 말을 남기고는 곧추 사무실 쪽으로 걸어갔다.

집을 향해 걸어가는 내 마음은 불안하기 그지 없었다. 또다시 어떤 태풍이 불어닥칠지 알 수 없었기 때문이였다. 집에 돌아온 지 3시간 쯤 되였을 때 쾅쾅쾅! 문을 두드리는 소리가 다급하고 거칠게 울렸다. 가슴이 철렁 내려앉았다. 기어이 큰일이 났구나! 그런 생각이 제일 먼저 들었다. 쿵쾅거리는 가슴을 진정하며 나는 문을 열었다. 문앞에 학교 경서기가 서있었다. 그는 나의 입당소개인이다. 그가 격앙된 목소리로 소리쳤다.

“최선자선생님의 입당이 비준되였소!”

뜻밖이였다. 오매에도 듣고 싶던 소리였지만 이렇게 갑자기 들으리라고는 생각지 못했다. 흔히들 불행은 생각지 않은 곳에서 생긴다고 했지만 행복 역시 생각지 않은 곳에서 갑자기 생기기도 하는 모양이였다. 나는 북받치는 감정을 억제하지 못하고 어린아이처럼 엉엉 울음을 터뜨렸다. 김영만 부주석과 헤여진 지 고작 세시간 밖에 안되는 짧은 시간이였다. 3 시간에 될 수 있는 일을 왜 3년이나 두고 시련을 주었는지 안타까왔지만 나는 행복했다. 방치하지 않고 끝까지 책임져주신 김영만 부주석과 오태호 총편집의 휴머니즘적인 인간애에 감사했다.

그 이튿날인 7월 22일, 그 날 나는 드디여 입당하였다. 당기 앞에서 주먹을 들고 당에 충성하며 당의 사업을 위해 종신토록 분투하겠다고 맹세할 때 나는 끝없는 영광으로 가슴이 벅찼다. 나의 시련을 지켜보았던 학교당지부와 전체 교직원들이 진심으로 나에게 축하의 박수를 보내주었다…

이미 30년이란 세월이 흘렀지만 지금도 나는 그 날의 감격과 감동을 잊지 못한다. 그리고 어제 일처럼 편지사건을 떠올리기도 한다. 그 일을 통하여 나는 모든 행복한 순간들은 그에 못지 않은 아픈 순간을 견디면서 완성된다는 것을 알게 되였다. 그래서 지나간 것은 아픔이고 고통이였을지라도 모두 아름다운 추억이 되는 것이리라.

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